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중년의 부부위기 이혼위기

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  • 2018-11-15 14:44:46
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    연구의 필요성

 

  중년남성의 이혼위기는 이혼사건에만 머물지 않고 노년기까지 이어져 삶의 기반을 무너뜨리는 결과로 진행된다. 이혼위기가 오기까지는 남편 개인이 가지고 있던 많은 문제들과 배우자의 특성, 자녀의 문제까지 혼합되어 있기 때문에 위기의 원인과 결과를 따로 구분하기 어렵고, 결혼연차가 길어질수록 회복으로 가는 길은 간단치 않다.

  2015년 통계청 보도에 의하면 결혼 20년 이상의 이혼율은 32.4%로 결혼 4년 미만 이혼율 24.7%를 크게 앞지르고 있다. 황혼이혼을 선택하는 핵심원인은 경제적인 이유보다는 가부장적인 남편과의 갈등과 가족 안에서의 서운함으로부터 출발하는 것이 대부분이며(유순희, 2016), 중년기의 위기를 온전히 극복하지 못한 것이 노년기로 이어져 이혼에 이르게 된다.

  2016년 통계청 ‘고령자 통계’에 따르면 결혼과 이혼에 대한 고령자들의 가치관이 변화하였으며, 베이비부머 세대의 은퇴가 시작되었고, 이혼 연령층도 자녀들이 출가한 60대 이후에서 대학 입학 이후인 50대로 점점 내려가는 추세이다. 나아가 혼인지속기간이 길수록 이혼율이 증가하는 현상을 반영한다면 고령화 사회인 우리나라에서 황혼이혼의 증가현상은 앞으로도 지속될 것으로 예견되고 있다. 부부관계가 이혼이나 사별로 끊어진 경우의 중년남성은 그렇지 않은 경우보다 자살사고가 더 많은 것으로 나타났고(이미숙, 2001; 백선숙 등 2014; 장민희 등, 2014), 특히 50대 남성의 이혼 경우에는 그 좌절로부터 돌아오기가 쉽지 않고, 그 영향력도 장기적으로 미칠 수 있다는 연구결과(고경희, 2017)와 같이 중년기의 이혼위기는 남편에게 특히 더 위험하다.

  그럼에도 불구하고 남편들은 자신의 위기상황에 대한 인식도 하지 못 할뿐만 아니라 인식하더라도 이를 부정하거나 분노와 자기 파괴로 가기 쉽다. 이는 남편과 아버지로서 가장의 책임을 다하기 위해 큰 중압감 속에서 살아가면서도, 타인과의 소통 부재로 인해 위로 받을 곳 없는 현대 중년 남성들의 자화상을 보여주는 것이다(장민희 등, 2014).

  위기의 상황에서 도움을 받아야 할 당사자인 남편들은 사회문화의 변화와 아내와 자녀의 문제 개선 요구를 외면하고, 변해버린 세태를 탓하면서 자기 안으로 들어가 버린다. 최근에는 이러한 문제들을 개선하기 위해서 사회적으로 아버지학교나 미디어를 통해 다양하게 남편들을 위한 프로그램이 제공되고 있지만 이들은 자신과 무관한 일로 여기는 경우가 많다.

   ‘남편’이라는 이름에 대한 가부장적인 사고방식이 만연해 있기 때문에 남편들은 자신의 내면을 드러내기 어렵다(김지현, 2009). 이러한 중년의 아버지 삶은 아들에게 그대로 전수되는 경향이 있다. 젊은 세대가 많이 변화하고 있지만, 결혼초기 부부갈등을 보면 아버지세대에서 크게 벗어나 있지 않음을 보게 된다. 그 자녀는 보고 배운 건강한 부부상이 없기 때문이다(박성덕, 2017).

  이와 같이‘중년기 남편’은 위기상태에 놓여 있음에도 아직까지 가정과 사회에서 관심을 기울이지 않고 있었으나, 2017년 처음 서울의 한 지역사회에‘나는 혼자가 아니다’라는 말을 뜻하는‘나비남’이라는 50대 독거 남 발굴 지원 프로젝트가 생겼다. 이는 지난해 서울에서 고독사한 162명 가운데 남성이 137명으로 절대 다수를 차지했으며, 연령대로도 50대가 가장 많았기 때문이다.

   이혼·실직·질병 등이 겹쳤을 때 가족과 사회로부터 떨어져 홀로 남겨진 남편들이 다시 일어서지 못한 결과가 표면적 사회적 이슈가 되고 있다. 중년기 남성은 한 사회의 중추로서 그 사회의 중요한 책임을 맡고 있고, 그들에게 부과된 과제를 얼마나 성숙하게 해결해 나가느냐 하는 것은 한 사회의 발전과 소속된 공동체에 결정적인 영향을 주기 때문에(조학례, 2003) 이들의 문제를 간과할 수 없다.

  이러한 노력이 효과적이기 위해서는 드러난 문제의 현상을 해결하기 위한 시도에 앞서 이들 삶의 경험이 어떠한 지에 대한 보다 심층적으로 알기위한 노력이 선행되어야 한다.

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