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대전부부상담 한국 중년기 남성 남편의 특성
2018-11-15 15:10:07
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  한국 중년기 남성 남편의 특성 2

 

  경제적으로는 1998년 IMF이후 경제위기와 함께 닥친 고용 및 직업 상황의 불안정으로 인해 조기퇴직이나 사직, 감원 재취업 등 불안한 직업 환경에 처하게 되었다. 게다가 사회의 환경변화가 가속화되고 전문화되는 직업 세계의 변화로 중년기의 남성은 위기의식과 함께 소외감, 좌절감 등을 겪고 있다(이은아, 2007).

  뿐만 아니라 한국의 전통적인 가족의 중심에는‘효’라는 개념이 자리 잡고 있다. ‘효’는 부모의 자식에 대한 관계도 아니고, 부모와 자식 간의 상호관계가 아니다. 다만 자식의 부모에 대한 일방적, 절대적, 무조건적인 의무관계인 것이다. 그리고 부모에 대한 의식은 부모에 대한 감사, 도리, 태도 등을 말한다.

  이로 인해 부부간의 관계는 집안의 다른 관계에 비해 우선순위가 떨어져 부모-자녀관계가 부부관계를 앞서는 현상을 보여 왔다(전지원, 2007). Bowen의 자아분화 개념으로 이러한 현상을 비춰보면, 한국의 전통적인 가족구조에서는 개인이 성장하고 발달한다는 의미의 자아분화가 이루어지기 어렵다.

  이렇게 분화수준이 낮은 사람일수록 동질화가 사고와 활동을 지배하고 가아(pseudo self)가 발달하여 자주적 삶을 살기보다 타인의 인정과 상황이 주는 압력과 긴장에 쉽게 영향을 받게 되는 상황 역시 한국의 중년 남성에게 심리적 압박감을 강화시키는 부정적인 요인이 될 수 있다. 이와 같이 많은 연구들이 중년을 위기로 보는 반면 고기숙(2003)의 연구에서는 중년기 남성의 위기론을 반대하는 입장에서 말하고 있다.

  이러한 위기는 소수에게만 해당하고, 또한 위기는 꼭 인생의 중년에만 나타나는 것이 아니라 인생 전반에 걸쳐 나타나며 중년기는 오히려 다른 시기보다 안정된 삶을 누리는 시기라고 보고하고 있다(김경민, 2014). 여전히 남성들이 사회화된 남성다움이라는 큰 틀에서 벗어나지 못하고 묶여있기는 하지만, 기존의 이상과 부딪치면서 권위와 실리 사이에서 힘겨운 선택을 요구받고 있다. 권위와 실리의 간격이 커질수록 다양한 남성상이 나타나 이제 더 이상 하나의 남성다움에만 매달리지 않게 되었다(Steve Biddulph, 2000). 내일의 남성은 자신의 불완전함을 받아들이고, 현대적인 남성성의 역설적인 요구들과 함께하면서, ‘진정성’을 구호로 갖게 될 것이다. 오늘날의 남성은 무엇이 더 중요한지에 대한 ‘감각’을 가지고 더 이상 피로한 완벽주의자가 아니며, 직업상의 경력과 가정 그리고 유혹의 기술을 개인적으로 혼합할 것이다(Ackermann, 2009).

  이와 같은 연구결과에 대한 현상은 한국의 중년 남성들의 변화된 삶의 모습에서 나타났다. 2010년대부터는 자신을 가꾸는 중년 남성의 모습이 한층 더 다양해지고 세분화되어 가는 모습에 관심을 가지고 살펴보면 새로운 변화를 알 수 있다. 요즘 한국의 중년 남성들에게서 경제적 능력을 바탕으로 성형수술, 몸매관리, 메이크업, 젊어 보이는 옷차림, 라이프스타일 등을 통해 삶의 전반적인 영역에 걸쳐서 자신을 가꾸고 꾸미는데 돈과 노력을 기울이는 삶을 추구하는 모습을 찾아볼 수 있다.

  이는 길어진 중년기에 대한 새로운 관점이 중년층에 대한 가치관 변화를 초래한 것이다. 자녀를 위해 헌신과 희생을 하고, 부모를 위해 양보하고 참으며 동시에 자신들의 생존을 위해 정신없이 살아온 중년들의 삶에서 변화가 일어나기 시작한 것이다(이나연, 2015). 본 연구의 참여자들도 위기가 극복되는 과정에서 자신의 외모에 대한 관심과 욕구를 적극적으로 수용하고 다이어트와 필요한 경우에는 시술 등도 실행하였다. 뿐만 아니라 의상이나 차량에도 단지 실용적인 데에만 국한되는 것이 아니라 기호에 따른 소비를 실현함으로써 행복을 경험하였다.

  스스로 자신의 욕구를 돌보며, 그 욕구가 생존을 위한 것이 아니라 자기 자신을 수용해 나가는 것임을 인지하고 욕구를 실현해 나갔다. 이러한 멋진 모습으로 당당한 자신감을 가지기 위한 노력은 부부 관계 회복에도 도움이 되었다.