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중년기 남성의 특징 1

  • 관리자
  • 2019-06-11 08:56:00
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중년기 남성의 특성

 

사람은 인생의 시기에 따라 여러 단계의 생애 주기로 나눌 수 있으며, 그 중 중년을 바라보는 관점은 다양

하게 존재한다.

일반적으로 중년의 시기는 삶에서 안정감을 느끼는 시기임과 동시에 틀에 박힌 지루함을 느끼는 시기이

며, 젊은 층과 노년층 사이에서 책임감을 느끼는 시기라고 설명된다(Lachman & James, 1997; 이나연, 2015).

시기는 첫째, 생물학적 특성으로는 중년기는 신체적으로 많은 변화가 나타나며, 이를 통해 사람들은 자

신이 늙어 가고 있음을 깨닫게 된다.

40세를 전후로 사람의 피부는 탄력을 잃고 얼굴에 주름이 생기며 눈가와 입가가 처지면서 불룩한 주머니

같은 것이 나타나기 시작한다.

머리카락도 가늘어지고 힘을 잃으면서 점점 빠지고 흰 머리카락도 늘어나기 시작한다.

이러한 외형상의 지표는 나이가 들어간다는 사실을 인식시켜주는 것이므로 나이 듦과 신체적 변화는 불가

분의 관계이다(Gullette, 2004).

남성들의 경우 갱년기가 여성보다는 덜 급격하고 10년 정도 늦게 찾아오긴 하지만 남성호르몬의 감소에

따라 외모의 변화뿐만 아니라 근력이 감소하고 성적 욕구 및 기능이 감소하여 발기불능을 경험하는 횟수

가 잦아지게 되며(정목분, 2008; Valenta & Elias, 1983) 기억력과 주의력이 저하되기도 한다(박민 외, 2002).

또한 감각기능에서의 변화로 인해 어떠한 자극에 반응하는 반응속도가 느려지게 돼서 자신의 몸이 둔하고

더 이상 자신의 뜻대로 움직이지 않는다는 느낌을 받으며 시력과 청력이 약화되어 보기 어려운 글자와 잘

듣지 못하는 소리가 생기게 된다(정옥분, 2008).

이러한 생물학적 변화는 삶의 스타일이나 사회적 역할에서 중요한 변화를 가져올 수도 있다.

둘째, 이러한 생물학적 변화는 심리적 환경적 변화를 가져오기도 하는데 잃어버린 남성으로서의 매력을

보충하거나 능력을 필요이상으로 과시하기 위한 무리한 시도가 생기기도 하고(강덕진, 2010) 피로감, 무기

력, 신경과민이나 우울감, 그리고 불면증 등을 경험할 가능성이 있다.

이러한 심리적 불편감은 중년기 위기로 설명되어지는 심리적 혼돈과 갈등, 침체 등과 함께 자신에 대한 연

민이나 인생에 대한 불행감으로 이어지기도 한다(Valenta & Elias, 1983). 그

러나 한편으로 이러한 변화는 삶과 생활 속에서 욕망의 감소로 인한 고통이 줄어든다는 것을 의미하기도

한다.

그래서 성적인 욕구 때문에 심한 고통을 받지도 않고 자만심, 증오심, 시기, 그리고 도덕주의에서도 자유로

워질 수도 있다.

또한 여성적인 측면이 증가하면서 다른 사람들과 좀 더 친밀한 관계를 형성할 수도 있다.

이전 시기에 최고조에 달했던 자신감과 힘, 속도와 생산력은 이제 서서히 감소하게 되지만 대신 지혜, 판

단력, 연민이나 조망 등이 좀 더 무르익어가게 된다(Levinson 등, 1996).

셋째, 사회적으로 중년기 남성에게 사회의 중추적인 구실이 요구되지만, 빠른 속도로 다음 세대에게 밀려

나 주도권을 빼앗기면서 박탈감과 소외감이 커지고 정체성의 위기를 겪고 있다. 중년기는 직업에서의 성

취가 절정에 달하는 시기일 수도 있지만 동시에 일에 대한 압력증가, 제한된 직업선택의 가능성, 반복되는

일과 생활 속의 권태감, 곧 다가올 은퇴에 대한 상실감, 젊은 동료의 승진에 대한 두려움 등으로 정서적 문

제를 경험하는 시기이다(이나연, 2015).

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